Un libro e un caffè

"Leggere è sognare per mano altrui". Fernando Pessoa, Il libro dell'inquietudine.

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“Take courage, Anne Brontë and the Art of Life” di Samantha Ellis (Chatto & Windus, 2017)

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Devo ammetterlo, sono tra quelli che hanno colpevolmente sottovalutato o poco considerato Anne, la più piccola delle sorelle Brontë, affascinata come sono sin da piccola dall’eccezionale estro di Emily.

In effetti Samantha Ellis ha ragione, è un po’ come i Beatles: ricordiamo il genio ribelle Lennon, il talentuoso Paul McCartney, ma dimentichiamo che George Harrison ha scritto “Here comes the sun”.

Grazie a questo volume, che non è una semplice biografia, ma un omaggio sentito, ho potuto osservare un ritratto diverso, dipinto con uno sguardo certamente ammirato ma anche realistico.

La creatrice di Agnes Grey non è, infatti, solo la dolce ragazza compita e timida di cui si è sempre parlato, ma una narratrice consapevole, una giovane che voleva raccontare la verità, senza fronzoli o filtri, a partire dalle fatiche del lavoro di governante che lei stessa aveva svolto, per arrivare alla condizione femminile nell’epoca in cui viveva.

Le eroine a cui ha dato vita sono donne indipendenti: Agnes, ad esempio, non ha paura di allontanarsi dalla famiglia per guadagnarsi da vivere, Helen scappa dal marito alcolista a dispetto delle convenzioni per cercare una vita migliore per sé e per suo figlio.

Anne stessa lascia Haworth per lavorare come istitutrice affronta nei suoi romanzi temi impopolari (dunque è più ardita ed aperta di quanto potessimo immaginare), tenta di rimanere attaccata alla vita nonostante la sua morte sia solo questione di tempo e cerca di farsi sempre forza malgrado le avversità. Non è un caso che le ultime parole rivolte a Charlotte siano: “Fatti coraggio”.

Samantha Ellis, però, non ci racconta solo della Brontë, del rapporto con i soui congiunti, della nascita dei suoi romanzi, ma in alcuni momenti ci parla anche di sé, di ciò che prova e questo rende più vivo il libro che non è soltanto un freddo elenco di dati, ma il risultato di una ricerca che non ha lasciato indifferente chi l’ha curato.

Mi sono sinceramente commossa nel leggere il racconto della visita alla tomba di Anne e uno degli elementi di questo libro che mi hanno conquistato è proprio questo:  la viva partecipazione, il coinvolgimento presente nella rievocazione della scrittrice.

Ero già stata totalmente conquistata dal modo di scrivere e dalla sensibilità della Ellis leggendo How to be a heroine, ma questa minuziosa opera di riscoperta e rivalutazione, ricca di dettagli ma anche di sentimento, l’ha definitivamente collocata in cima alla lista delle mie autrici preferite.

Spero vivamente che entrambi questi due libri possano essere tradotti in italiano perché il pubblico possa conoscerli e fruirne.

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“Il bacio più breve della storia” di Mathias Malzieu (Feltrinelli, 2015)

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Sembra essere una serata speciale per uno strampalato inventore parigino: una canzone di Sinatra, un bacio fugace, il sapore inebriante di un nuovo amore dopo una cocente delusione, la gioia di un nuovo inizio. Il suo sogno, però, svanisce in un batter d’occhio perché la ragazza che lo ho tanto affascinato sparisce istantaneamente. L’uomo farà di tutto per ritrovarla con l’aiuto da un detective in pensione, un pappagallo “particolare” e una dolcissima farmacista.

Definitemi pure sognatrice, inguaribile romantica, sdolcinata, ma ho amato moltissimo questa storia un po’ surreale, ma con un solido fondo di verità.

L’amore fa diventare irrazionali, folli, rende felici, ma è capace anche di ferire profondamente riuscendo però anche a curare un cuore ferito.

Ho trovato molto interessanti lo stile fresco e la lingua originale utilizzata da Malzieu che per me è una graditissima scoperta. Lo scrittore nonché leader del gruppo rock francese dei Dionysos riesce a descrivere le emozioni dei protagonisti, la loro mente con grande sensibilità e precisione,  rendendone alla perfezione la profondità, donando alla narrazione però un tocco di impalpabile leggerezza.

Questa favola sui generis è classica nelle sue tematiche ma raccontata in modo estremamente moderno, si legge d’un fiato ed è una perfetta lettura estiva.

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“La metà del cuore” di Viola Shipman (Giunti, 2016)

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Il romanzo di Viola Shipman, pseudonimo di Wade Rouse, ha il sapore dolce e rassicurante delle favole.

Tre donne appartenenti a diverse generazioni, legate dal sangue, ma anche dagli speciali ciondoli dei loro braccialetti il cui tintinnio evoca insegnamenti e ricordi, si riuniscono per trascorrere un po’ di tempo insieme. Sarà una vacanza illuminante soprattutto per Arden, donna irrigidita dai problemi incontrati sul suo cammino e per Lauren, sua figlia. che vorrebbe diventare una pittrice, ma ha paura di deluderla e di metterla in difficoltà.

Coccolate dal calore di nonna Lolly e anche un po’ contagiate dalla sua simpatica follia, scioglieranno pian piano i nodi delle loro anime, ritrovando il gusto di una vita vissuta pienamente senza abbandonare i proprio sogni e senza congelare il cuore per timore di soffrire.

L’ atmosfera estiva, l’incanto di un meraviglioso paesino sul lago Michigan, l’eco un po’ nostalgica del passato che ritorna e si dirada in un futuro ricco di incognite, ma anche di speranze, rendono questo libro vibrante nella sua semplicità e perfetto per chi ama storie delicate, toccanti, che rilassano e per certi aspetti rigenerano.

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Se non ti vedo non esisti di Levante (Rizzoli, 2017)

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Con la sua copertina rosa molto femminile e glamour, una foto evocativa ed originale, Se non ti vedo non esisti cattura subito gli occhi, ma questo libro è molto di più di un involucro ben confezionato: è un libro profondo e ricco di sorprese.

Anita B. è una trentenne realizzata nel lavoro (è redattrice in un’importante rivista di moda) ma emotivamente inquieta.

Caos è la parola che la caratterizza di più, non solo perché la sua vita sentimentale è turbolenta ‒ ha un  marito che non ama più e che la ama incondizionatamente, ma si fa ammaliare prima da Claudio, affascinante fotografo con cui non potrà avere un futuro e poi da Flavio, un uomo apparentemente meraviglioso che la trascinerà in una storia intensa che lascerà il segno  ‒ ma soprattutto perché è sempre in balìa delle tante sfaccettature del suo essere.

Forte, alla continua ricerca di indipendenza, ma fragilissima, Anita è una donna moderna, estremamente umana nella sua complessità, nella ricerca della sua strada forse ricca di curve ed ostacoli, ma pur sempre sua.

La nostra protagonista ha paura, anzi ha molte paure, ma anche il coraggio di guardarsi dentro e di combattere i suoi demoni.

Ogni pensiero di Anita è scritto dall’autrice con la consapevolezza del suo peso, con l’intento  di scavare a fondo dentro di lei e farne un personaggio vivido e realistico.

Il risultato è un romanzo intenso che pagina dopo pagina diventa sempre più coinvolgente e “denso”.

Complimenti, dunque a Levante per averci dato un’ulteriore prova della sua ormai manifesta abilità autoriale.

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Consigli pratici per uccidere mia suocera di Giulio Perrone (Rizzoli, 2017)

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Leo è perennemente insicuro e spaventato dalle sue emozioni. È diviso tra due donne (la sua amante ora  fidanzata ufficiale e la sua ex moglie ora amante), ha un lavoro che gli piace, ma che non rispecchia a pieno i suoi sogni (vorrebbe aprire una libreria) e un padre eterno Peter Pan, giocatore incallito che sostiene di essere stato la controfigura di Dustin Hoffman nel film Il laureato. Non riesce a prendere in mano la sua vita, a scegliere e decidere per sé, ma una notizia inaspettata e una richiesta assurda da parte del suo editore (lui e i suoi colleghi devono trovare una trama efficace per un libro dal titolo “Consigli pratici per uccidere mia suocera”) lo indurranno a riflettere seriamente e forse diventare più risoluto.

Leo è un personaggio bene strutturato, un perfetto rappresentante dei tempi che stiamo vivendo, dominati da incertezza e instabilità, è l’epitome della precarietà emotiva che oggi alberga in molti e per questo ci si può facilmente immedesimare in lui. Non solo il protagonista, ma anche le altre figure presenti sono egregiamente caratterizzate ed estremamente vivide, basti pensare al particolarissimo papà di Leo che sembra davvero uscito da un film americano.

Gradevolissima è l’incursione, dissacrante ed originale, nel mondo editoriale che riesce a dare brio al testo insieme ad un’ironia costante alternata a momenti più seri e riflessivi.

Consigli pratici per uccidere mia suocera è, in definitiva, un ottimo romanzo che si legge agevolmente, in cui la trama, studiata nei minimi dettagli, “funziona” a meraviglia e il cui stile è adatto alla storia raccontata e rispecchia perfettamente la psicologia del narratore.

Vale sicuramente la pena, dunque, trascorrere delle piacevoli ore in compagnia di Leo Mameli e delle sue avventure.

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Rapsodia francese di Antoine Laurain (Einaudi, 2017)

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Per un grottesco scherzo del destino il dottor Alain Massoulier riceve, con trentatré anni di ritardo, la risposta della casa discografica a cui il gruppo in cui suonava da giovane aveva mandato dei pezzi.  L’insolito evento riesce a dare una scossa alla noiosa e abitudinaria vita del medico che tenta di ricontattare alcuni membri delle band al fine di riavere una cassetta con le canzoni. Nella sua ricerca scoprirà quello che i ragazzi di un tempo sono diventati: il raffinato antiquario Pierre si è suicidato facendo anche della sua morte un’opera d’arte, Frédéric si è trasferito in Thailandia, Stan è diventato un’artista egocentrico e ossessionato dal successo mentre Sebéstien è diventato il leader di un movimento di estrema destra. Alain decide di non contattare JBM, il produttore del gruppo, diventato un importantissimo uomo d’affari che l’opinione pubblica acclama come candidato alla presidenza della Francia e Bérengére di cui il dottore era segretamente innamorato, all’epoca fidanzata proprio con JBM.

Le velleità musicali del protagonista diventano un pretesto per raccontare i rimpianti, i dolori, i segreti che ciascuno dei personaggi si porta dentro, della nostalgia, di quel tempo in cui tutto sembra realizzabile e la realtà non ha ancora coperto di disincanto ambizioni e speranze. Forse, peràò, non è mai troppo tardi o forse la cosa migliore è accettare i cambiamenti, ma in fondo una piccola scintilla che ridoni vitalità è indispensabile, come Massoulier ci dimostra.

Non c’è solo puro idealismo in questo romanzo perché Laurain, seppure in chiave romanzata, “parla” dell’attuale clima politico portando ad una riflessione molto interessante sul populismo che sempre più fa breccia nell’opinione pubblica e sull’incapacità della politica “pura” di dare risposte concrete (l’argomento è molto attuale, soprattutto poi se si pensa all’imminenza delle elezioni in Francia).

Uno degli elementi che mi ha più colpito di Rapsodia francese, oltre allo stile curatissimo, alla storia avvincente e al fatto che parli alla “pancia” e al cuore del lettore, è proprio questo guardare talvolta al cielo e quindi alla natura eterea dei sogni e dei desideri, talvolta alla terra e quindi alla crudezza della quotidianità. Noi siamo “fatti della stessa sostanza di cui sono fatti i sogni” (We are made the same stuff dreams are made of è il titolo del brano di punta degli Hologrammes), ma anche di delusioni, rinunce, insuccessi e di problemi. Un po’ malinconico, un po’ positivo, con un tocco surreale che lo rende delizioso, questo testo conferma le doti d’autore di Antonine Laurain e, a mio parere, è assolutamente da non perdere.

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Recensione dell’album “Vietato morire” di Ermal Meta

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Questa volta voglio dare spazio ad un tipo un po’ diverso di narrazione, ossia alle canzoni (libri in miniatura che riescono a coinvolgere e ad emozionare) e ad un disco che contiene in sé tante pagine degne di nota, ossia Vietato morire di Ermal Meta, terzo classificato all’ultimo Festival di Sanremo.

Il cantautore riesce magnificamente, con musica, testi raffinati e canto a raccontare delle storie in modo vivido ed efficacissimo.

Si pensi,  per quel che riguarda l’interpretazione, ad Amara terra mia, brano di Modugno che Ermal Meta ha rivisitato con originalità grazie all’uso del falsetto, dando voce sia ad un uomo che ad una donna,  trasformandolo  quasi in un dialogo e rendendo questo canto d’addio ancora più struggente.

Anche la scelta di pubblicare il suo precedente lavoro, Umano (ricco di vere perle), insieme a Vietato morire e di legare ogni canzone del nuovo CD ad una di quello “vecchio”  ha una precisa valenza narrativa: mostrare il suo percorso artistico e creare se vogliamo delle piccole isotopie, degli appigli per riconoscere i temi, le immagini, lo stile che lo caratterizzano.

Tornando specificamente all’album la traccia da cui prende il titolo è autobiografica e veicola un potente messaggio contro la violenza, ma soprattutto una spinta alla reazione, uno sprone a “disobbedire”, a dire no a tutto ciò che fa star male, a comprendere che non è mai tardi per ricominciare, che “da un libro di odio” si può “insegnare l’amore” e “cambiare le proprie stelle”.

Ragazza Paradiso è una dolcissima dedica d’amore, un inno alla sicurezza e alla serenità che un sentimento profondo sa regalare.

Piccola anima, duetto con Elisa, è un gioiello di delicatezza: le voci dei due interpreti si mescolano perfettamente e l’immagine di quest’anima che fugge via, accompagnata solo dalla luce dei lampioni, delusa da un amore infelice arriva dritta al cuore.

Voodoo love ha un testo originale, poetico  (“Sono stato senza te, ma tu c’eri sempre, seppellita nel mio domani come fossi un seme”; “Tu sei come il mare volevo dirtelo, nascondi la parte migliore”) e una musica suadente che riesce a coinvolgere l’ascoltatore.

New York è l’evocazione di un’assenza. La nota metropoli, quanto mai romantica, è la suggestiva ambientazione per un ricordo velato di nostalgia (“Ascolterai il vento parlare coi palazzi, chissà se in quel casino mi sentirai ancora”/“A New York mancano le stelle, un milione di finestre, la tua qual è?”). La musica è ridotta al minimo, con gli archi che cullano l’ascoltatore nell’inciso, creando un’atmosfera magica e direi quasi cinematografica.

C’é spazio anche per il ritmo con le trascinanti Bob Marley e Rien ne va plus. 

Il disco si chiude con Voce del verbo, brano di rara potenza, in cui la voce di Ermal esplode, “grida” ciò che lui prova. Le parole di questo letteralmente trafiggono, sono taglienti ma rigeneranti al tempo stesso. Il finale è sorprendente con il suo inatteso afflato  lirico.

Alcuni versi tratti da La vita migliore  descrivono alla perfezione la figura dell’artista, ma esplicitano anche una delle facoltà di chi fa arte, quella di elaborare la realtà e trasformarla in sogno.

“Adesso stringi la tua stella al petto

Guarda il cielo anche se spento

Un sognatore non si perde mai, non dorme mai”.

Ermal Meta è capace di con il suo straordinario talento di dar vita a sogni che hanno le sembianze di canzoni, ma anche di parlare della realtà ed analizzarla in modo acuto. Non posso quindi non consigliare l’ascolto di Vietato morire e delle altre composizioni di questo grandissimo cantautore.

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“Ninfee nere” di Michel Bussi (Edizioni E/O, 2016)

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Il ridente paesino della Normandia in cui ha vissuto il celeberrimo pittore Claude Monet viene scosso da un’inquietante serie di delitti, tra cui quello di uno stimato oftalmologo appassionato d’arte. L’originale ispettore Laurenç Sérénac è chiamato ad indagare con Sylvio, meticoloso e infaticabile vice, ma riusciranno a risolvere il mistero in un mondo fatto di non detti, di sogni infranti e sentimenti sopiti (o mai sopiti)?

Probabilmente questo mio abbozzo di sinossi porta a pensare che si tratti solito giallo, ma non è assolutamente così: non voglio svelare troppo di un romanzo tutto da scoprire.

L’incipit è magistrale, arguto e quasi ironico  (Michel Bussi riesce sin da subito nell’intento di confonderci  e sviarci) e Giverny è tratteggiata egregiamente con le sue luci e le sue tante ombre ‒ è bucolico rifugio per gli appassionati dell’Impressionismo e prigione dorata per chi ci abita.

I colpi di scena si susseguono, ma in ogni caso la tensione narrativa non scema mai: l’autore ha intessuto una tela intricata che intrappola il lettore senza lasciargli scampo fino alla conclusione della storia che ha un finale mozzafiato.

I personaggi sono limpidi e sfuggenti, sembrano cristallini eppure ne cogliamo le sfumature pian piano, proprio come quando, guardando un quadro, riusciamo a notarne i dettagli lentamente e dedicandogli la dovuta attenzione.

Niente in questo testo viene lasciato al caso e niente è banale, una finezza priva di leziosità lo rende pregevole e immediato.

Vi invito dunque senza esitazione a lasciarvi conquistare come me da Ninfee nere.

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Da una Storia vera è un particolarissimo thriller psicologico che conquisterà soprattutto i bibliofili più incalliti

Delphine ha scritto un libro autobiografico di enorme successo, ma è emotivamente provata e non ha più ispirazione, non riesce più a “produrre” parole.

Sprofondata in questo abisso di inquietudine e fragilità, trova conforto nell’amicizia di L., una donna conosciuta per caso, a sua volta scrittrice.

L. ha una personalità bizzarra, tanto rassicurante quanto oscura, camaleontica, remissiva ma anche forte. L. possiede il carattere che a Delphine manca, ha il potere di rassicurarla e destabilizzarla al tempo stesso. Si insinua nella vita di Delphine, plagiandola sempre di più, fino all’inaspettato epilogo del loro rapporto.

Ad intrigare non sono solo le vicende dei personaggi, ma soprattutto le domande essi fanno e di rimando fanno a chi legge: la letteratura deve essere reale, può essere assolutamente reale? Quale prezzo paga lo scrittore per scavare nel suo intimo (o nella realtà) e soprattutto se non lo fa, rimanendo al sicuro in un universo puramente fittizio, tradisce il lettore? Cosa ci si deve aspettare dalla letteratura: conforto, evasione o cruda verità?

Insomma i quesiti che Delphine De Vigan ci pone in modo così  ricercato (l’autrice impreziosisce l’opera con moltissimi riferimenti letterari, aggiunge  dettagli che portano a chiedersi abbia una matrice autobiografica, confondendoci e ci strega con una prosa pulita e suadente) arrivano al nucleo fondante della letteratura, alle sue radici, a ciò che la origina e la alimenta.

Anche dopo essere giunti alla fine ci si può interrogare, il materiale per una discussione è vasto e probabilmente lo scopo di un intellettuale, quando si espone, è proprio questo: sprigionare una scintilla che diventerà fuoco se il suo messaggio sarà recepito e apprezzato.

Il romanzo della narratrice francese non vi lascerà indifferenti per cui consiglio vivamente  immergervi in questa coinvolgente storia perché non ne resterete affatto delusi.

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Buon anno!

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Lo so, forse non è particolarmente originale comparare l’anno che sta per iniziare ad un libro, ma il paragone è senz’altro calzante. E allora che il 2017 porti tanti nuovi libri da leggere e, soprattutto, tante nuove avventure da vivere, emozioni e scoperte! Che ogni  pagina di questo anno sia piena ed intensa.

Auguri di cuore a tutti,

Giuliana.

 

 

 

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